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猫が鼻をくっつけあうのはどうして??




猫同士でよく互いに鼻や口のまわりをクンクンしている光景をよく見かけます。一般的にネコは、スバ抜けて嗅覚が優れていて、その感度はヒトとくらべて22万倍以上といわれるほど、様々なものをニオイで識別しているわけです。

chuuu.jpgそのため、猫同士が鼻をつきあわせる行為も互いのニオイを嗅いでいるわけです。ネコは視力が弱く、視覚では互いのすがたをぼんやりとしか認識できないため、ニオイで相手を認識しようとしているのです。さらにネコの口のまわりには臭腺があり、個体によって異なるニオイを発していることから、まずは互いの口のまわりをクンクンするのがネコ流の挨拶なのです。

このニオイを嗅ぎ合う挨拶は、口のまわりだけで終わることもあれば、そのまま相手の首元、脇腹、お尻へとガッツリ嗅ぎ合う場合もあります。肛門や生殖器からは性別などのより詳しい情報を得ることができるため、初対面の猫同士に多い行動といえます。互いに相手のお尻のニオイを嗅ごうとグルグル回り続けることもありますが、最終的には順位が劣位の猫があきらめて尻尾を上げて相手に先に嗅がせるわけです。

このネコ流の挨拶は、飼い主さんに対しても同様におこないます。例えば、飼い主さんが帰宅すると愛猫が寄ってきて、しきりにニオイを嗅いできませんか?あなたの愛猫は、「ご主人様は、どこ行ってきたんだろう?何食べたんだろう?」とニオイを嗅いでチェックしているわけです。また、猫の顔の前に指や手を差しだしたり、自分の顔を近づけたりしても必ずクンクンしてくるのは、猫の鼻に似た突起物に反応して、ついついニオイを嗅いでしまうという習性なわけなのです。




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